Como o lixo no mar causa prejuízos ambientais, econômicos e aos banhistas

Os dejetos deixados nas praias não só afetam as espécies marinhas, como também trazem prejuízo econômico e aos banhistas, que frequentam esses locais

Por Alex Alcantara Atualizado em 13 abr 2021, 19h26 - Publicado em 28 jan 2021, 17h02

O perigo e a ameaça é real: o lixo no mar causa prejuízos ambientais, econômicos e aos banhistas, por isso a insistência neste assunto é tão urgente e atual, visto que com a pandemia do coronavírus o uso de materiais descartáveis aumentou, contribuindo para poluir ainda mais praias e oceanos

Ilha de lixo no mar
Divulgação/CASACOR

Um estudo realizado pela Universidade de Queensland, na Austrália, aponta que a contaminação dos oceanos, principalmente por plásticos, é responsável pela morte de cerca de 100 mil animais todos os anos. Segundo o presidente do conselho da Associação MarBrasil, Ariel Scheffer, cerca de 700 espécies marinhas são afetadas pela poluição plástica nos mares, incluindo mais de 260 espécies sob algum grau de ameaça de extinção.

ilha de lixo no mar
Gustavo Simão/O POVO/CASACOR

“Muitos animais se enroscam e ficam feridos ao terem contato com esse tipo de material, mas o problema principal é a ingestão do plástico, que não é um elemento natural no trato digestivo e acaba causando a morte”, explicou Ariel Scheffer.

animais com lixo no mar
gallinago_media | iStock/CASACOR

Mesmo em tempos de pandemia, as pessoas continuam a frequentar as praias e descartar de forma irregular os materiais descartáveis, principalmente a máscara. O fato foi relatado pelo Instituto Argonauta para Conservação Costeira e Marinha que identificou o problema em praias de Ubatuba, Ilhabela e outros municípios do litoral paulista.

lixo no mar
Reprodução/CASACOR

“As máscaras têm componentes orgânicos e sintéticos, e o descarte incorreto tanto pode representar um risco a saúde humana, porque uma máscara de alguém contaminado ainda pode conter por algum período o vírus, quanto elas representam um risco a fauna marinha, como todo resíduo sólido humano de uma forma geral”, explica o oceanógrafo Hugo Gallo Neto, diretor executivo do Aquário de Ubatuba e do Instituto Argonauta.

máscara abandonada na praia- lixo no mar
Máscaras de proteção são descartadas em praias do litoral paulista Reprodução/CASACOR

Além de impactar as espécies marinhas, os resíduos descartados nas praias também interferem na vida dos banhistas, que podem se ferir com determinados objetos. A sujeira também reduz a balneabilidade, que é o índice usado para verificar a qualidade da água destinada à recreação. Desse modo, ela se torna imprópria para o banho, podendo gerar contaminação por doenças de pele.

como o lixo chega no mar
Mutirão de limpeza na Praia do Francês, em Alagoas. Reprodução/CASACOR

Mas o problema não está apenas nos chamados “macroplásticos”, que são facilmente visíveis por pessoas e animais. As partículas de plástico com menos de cinco milímetros, denominadas de “microplásticos”, podem ser ingeridas indiretamente por peixes, aves, tartarugas e mamíferos marinhos, levando seis vezes mais tempo para serem eliminados do organismo do que o macroplástico, que é ingerido diretamente. 

ilha de lixo no mar ; lixo no mar
Microplásticos encontrados no mar Reprodução/CASACOR

Em muitos casos, estes microplásticos entram na cadeia alimentar do homem, quando ele se alimenta de frutos do mar. “Dos animais encontrados mortos, 100% das tartarugas verdes e 75% das aves marinhas possuem algum tipo de plástico no estômago”, explica Ariel Scheffer, presidente do conselho da Associação MarBrasil.

lixo no mar ; ilha de lixo no mar
Reprodução/CASACOR

Por fim, o lixo no mar afeta também a economia dos municípios, que precisam aumentar as despesas com a limpeza das praias e perdem a receita com o turismo. No setor da navegação e nas atividades pesqueiras, a produtividade tende a diminuir devido à morte dos peixes e à poluição dos oceanos, causada por esse lixo descartado de forma irregular. 

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